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华裔按摩店风靡美国主流社会
2012-07-17 20:56:31 来源: 作者: 【 】 浏览:1271次 评论:0

21世纪是“健康世纪”、“养生时代”,现代人重视养生健康,保健按摩大行其道,越来越多人喜欢透过按摩来减轻压力,缓解疼痛。按摩治疗作为世界第三大的健康保健行业,年收益已经达到250亿美元,并且正在不断成长中,按摩越来越被美国主流社会及其它族裔接受,甚至对中国传统的“拔火罐”及“刮痧”也感兴趣。  

  按摩行业 藏龙卧虎

  在北美各地,由华裔经营的按摩店遍地开花,在美国和加拿大的东西两岸等华人聚居地,各种各样的按摩店如雨后春笋,为许多华裔新移民创造就业机会,帮助他们实现美国梦。华裔资深按摩业者指出,按摩业就像过去的餐馆业,人才济济,藏龙卧虎,包括中医师、气功师、医师、牧师、大学讲师、演员及运动员等。与此同时,无论华人还是其它族裔,已普遍接受保健按摩的观念,越来越重视养生方面的享受。

  住在纽约长岛的郭太太,早在七、八年前就开始每周定期到有纽约“第二华埠”之称的法拉盛(flushing)进行全身按摩,作为保健养生。

  她说自己平时缺乏运动,视按摩为全身运动,按摩后身心舒泰,这个钱她最舍得花。由于已养成习惯,有时外出旅游停做一两次,就会觉得浑身不舒服。

  在纽约法拉盛从事人寿保险的王小姐,数年前透过朋友介绍,认识一位经验丰富的女按摩师,尝试按摩一次后即“上瘾”,只要有空就光顾。按摩经年,她觉得不但皮肤恢复弹性,脸色红润,而且精神状态很好,她逢人就说按摩好,成为按摩师的义务宣传员。

  在曼哈顿中城开业七年的华人按摩店graceful services,连续七年被美国主流媒体评为十大“最佳spa”;今年6月11日出版的《纽约邮报》,也将该店评为“最佳spa”之一。该店华裔负责人grace表示,这一行业发展迅速,已在北美遍地开花。由于年来美国次贷风暴影响,加上油价急升,百物腾贵,经济不景,许多人被迫紧缩开支,以度难关,导致以消闲保健养生为主的按摩业也受冲击。

  grace指出,按摩业前几年十分蓬勃好景,目前整体业绩受大环境影响下滑,竞争也相当大。她开业七年,本来业绩呈逐年上升之势,基本上平时每天约有一百名客人,周末假日更是全满,客人必须事先登记预约。即使在目前经济不景气的情况下,客源仍算稳定,每天维持七、八十名客人,但由于房租水电等开销相对上升,利润相对减少。

  grace感叹:“这一行业发展太快了!”以她的spa来说,虽然地方不算大,但在华人业者中已算较具规模,共11个床位。她笑称自己的按摩店就像一个小小的联合国,旗下30多个员工来自五湖四海,都是为了赚取美金“走到一起来了”。

  刮痧、拔火罐 洋人也时兴

  “拔火罐”是中国民间流传很久的一种特别治病方法,俗称“拔罐子”或“吸筒”,在《本草纲目拾遗》中叫作“火罐气”。这是一种充血疗法,利用热力排出罐内空气,形成负压,使罐紧吸在施治部位,造成充血现象,从而产生治疗作用,中国人称它为郁血疗法。由于这种方法简便易行、效果明显,所以在民间历代沿袭,至今不衰,连一些西方人也颇感兴趣。

  刮痧(skin scraping)也是中国传统自然疗法之一,它以中医皮部理论为基础,用牛角、玉石、火罐等器具在皮肤相关部位刮拭,以达到疏通经络、活血化瘀、驱风散寒、消肿止痛的目的。

  现代科学证明,刮痧可以扩张毛细血管,增加汗腺分泌,促进血液循环,对于高血压、中暑、肌肉酸疼等所致的风寒痹症都有立竿见影之效。经常刮痧,可起到调整经气、解除疲劳、增加免疫功能的作用。

  grace了解到刮痧和拔火罐已逐渐为洋人接受后,也推出刮痧和拔火罐服务,收费都是40元,其中包括按摩15分钟。由于这两种疗法都会令皮肤留下“瘀痕”,美国人以好讼闻名于世,为了避免法律问题,客人在接受服务前要签署一份同意书。

  实现美国梦 没苦哪来甜?

  外型清秀、身材高身兆的张南茜,原为山东青岛排球队队员,是grace店中最受欢迎的按摩师之一,曾创下月入近万元的纪录。她刚来时,英文还未过关,但她意识到要在美国站稳脚跟,尤其从事按摩业,必须要考取合法执照。她早出晚归,一边打工,一边读书,最后顺利考到执照,她认为这是实现美国梦的第一步。她说,按摩虽累,但适应了就不以为苦,而且,“没有苦哪来甜?”一旦习惯了,就不会觉得吃力。

  grace招聘员工时,喜欢捏一捏他们的手腕,通常有经验的按摩师,手腕肌肉特别结实有力。不过,如果这一招用在懂得运用气功的陈光慧身上,就不灵验了。别看在法拉盛从事脚底及全身按摩的陈光慧手腕“软绵绵”的,但她的力气比许多男人都大得多。她在作按摩示范时,接受服务的男士就不断叫她“手下留情”。

  陈光慧说,她是运用气功来按摩,以治疗慢性疾病为主。客人年龄一般由20岁至50岁左右,其中韩裔占一半,常见毛病是肩、背、颈疼。她说,其实很多人的毛病都是生活中的压力造成,如果去看病,医生检查不出他们的病,但就是一天到晚觉得不舒服,其实都是压力所致。

  潜力无穷 大有可为

  不过,做这一行也有“职业病”,如手指关节会变型,萧军剑展示他长着一个个类似肉疙瘩的右手指关节说,这就是“萧氏招牌标记”。

  来自菲律宾的华裔李妮雅,是位资深按摩师,她的手指也有点变型。她毫不在乎地张开手掌说,做按摩时间长了,双手会变得“很丑怪”。不过,她还是热爱自己的职业,每当为客人做完按摩,看到客人神采飞扬地离去,就有说不出的满足感。她在美国赚取美金之余,还不忘回馈桑梓,每年都将自己的辛苦所得认养母国的10名贫童。

  从事计算机业的林先生九年前去大陆旅游,首次在北京宾馆接受按摩,自此上瘾,每次去大陆都要找人按摩。四年前他在纽约找到一位非常适合自己的按摩师,每隔一、两周即前往光顾,慢性疾病获得有效缓解。

  他指出,随着生活节奏日益加快,在这优胜劣汰、适者生存的竞争环境中,生存及工作压力常常令人心生恐慌,无限度地透支身体健康,身心疲惫的结果,是大脑的紧张状态令人难以得到缓解,不良情绪难以有效的转移或宣泄。由于长年伏案工作和劳累过度,他得了一些“死不了但活得欠痛快”的职业病,如颈椎骨质增生、腰椎骨质增生、神经衰弱等。在没有做按摩的前九年,每年都要吃很多药,每个夏季要做一次牵引,现在他上述疾病基本已不药而愈。

  他总结按摩的好处是:一是身体保健;二是放松大脑;三是缓解压力。他认为,随着21世纪人们对健康、养生的注重,按摩这一行业将潜力无穷,大有可为。

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